《有色宝石(非钻石)的价值要素、设计和切工品质》系列文章最初于 2016 年发表于《Gem Guide》,研究了影响有色宝石价值的质量要素,特别强调了切工品质在决定刻面宝石价值中所发挥的重大作用。

作为 GIA 研究员和切磨专家,Al Gilbertson(阿尔·吉尔伯特)研究了各种切磨要素,调查了切磨师进行的选择和权衡及其原因,同时为评估有色宝石切工品质的各个方面提供了指导。

工艺如何影响价值

在关于切工影响有色宝石价值的系列文章的第五个部分,也是最后一部分中,我们探讨了工艺对切工品质的影响。

工艺是一个广义的术语,用于表示切磨师对成品宝石的细节的关注程度。大多数有色宝石都被切磨成了各种花式形状,刻面变化多样。

因此,一些方面的重要性次于其他方面。工艺的细微差异并不像实现最佳颜色那样重要。

然而,对细节的苛求可以换来更高的价格。

随着整个宝石类型的普遍升值,细节将变得愈加重要。

色彩浓郁黄水晶,切工精良对增值贡献不如颜色出众的碧玺。

但是,对于那些非常罕见的昂贵宝石来说,情况则有所不同,比如一颗切工精良、颜色极好的蓝宝石,切工卓越对增值贡献不大。

切工品质:需要注意的考虑因素

工艺中包含许多会对价值产生巨大影响的要素。

轮廓

宝石的轮廓,或者说是形状,应当优美雅致,赏心悦目,在适用情况下采用对称结构。

切工、颜色或稀有性非常突出的成品宝石,只要是对称的,即使形状稍微差强人意也能被人们所接受(见图 5-01,第 1 行)。

如果切磨师认为原石是重要的宝石,他们可以保留原石的大部分重量。

如果轮廓缺乏对称性(见下图第二行),则每克拉单价会下降,但保留下来的重量会让其价值高于颜色或尺寸处于平均水平的同类宝石。

桌面

桌面应居中,平行于腰围,并采用该类宝石的一般形状。

椭圆形宝石上的矩形桌面看起来不太相称。

左栏显示宝石的桌面大小与刻面排列,接着是宝石正面朝上的图像,最后是宝石倾斜 15 度的图像,表明采用这种刻面排列的宝石,其桌面更大,漏窗就更大。

肩部

心形、椭圆形和梨形宝石的肩部看起来略显干瘪,没那么赏心悦目(见图 5-01,第 1 行,第四个梨形)。

如果整体轮廓仍然美观,则宽阔的肩部也可以接受。

尖底或龙骨线

宝石的尖底或底部的龙骨线必须居中(见下图)。

偏离中心的程度越明显,对切工品质的影响就越大。

一般对称性

正面观察宝石,在脑海中将其分为两半或四等份(若为五角形则分成五等份),看看各个部分是否完全相同。

如果在匹配方面有明显的瑕疵,也会影响对切工品质的评价,最终影响到宝石的价值(见下图)。

腰围厚度和不均匀情况

腰围厚度极少会影响到宝石的正面外观。

极薄的腰围极易导致宝石破损,应尽量避免。

由于角和尖很容易开裂,因此在这些位置上采用稍厚一些的腰围有助于缓解它们的脆弱性。

极厚的腰围不仅难以镶嵌,还会显著增加不必要的重量。

极端的不均匀可能是切工设计中故意为之的重要部分,设计中的某些区域需要更厚的腰围(如垫形上的角)(见下图)。

如果是切磨式样所致,就不会对价值产生影响。

其他类型的极端不均匀或波纹也会降低对宝石切工品质的评价,最终影响到宝石的价值。

腰围的锋利边缘

GIA 宝石鉴定部门的分析经理 Nathan Renfro(南森·伦夫洛)指出,有些切磨师会将腰围边缘磨圆,以降低镶嵌时开裂的可能性。

这意味着腰围的边缘应避免尖锐,也就是与冠部或底部相接的地方,且腰围本身也应避免扁平。

磨光

已故的 Stephen Kotlowski(史蒂芬·科特洛夫斯基)(Uniquely K Custom Gems) 曾指出,所有刻面均应看似经过高度磨光,呈现出类似镜面的效果,这种磨光质量应在放大镜下进行检查。

不良的磨光会影响价值。

冠部与底部对齐

在某些刻面排列中(如梯形切磨、设计师切工),冠部与底部的对齐程度越高,表明切工品质越好。

许多标准的椭圆形、梨形和垫形商业切工品质的宝石,就算对齐不够完美,也能接受,除非腰围极其不均匀。

就心形而言,在有棱角或不匹配的瓣面,以及浅或深或不美观的开口中都会出现没对齐的情况(见下图)。

珠宝的设计通常可以稍微掩盖一下这些缺陷。

刻面相接

Stephen Kotlowski(史蒂芬·科特洛夫斯基)表示,在设计师切工中(见下图),刻面在尖角处相接更为重要,也备受期待。

根据设计师的切磨设计,刻面本应在尖点位置相接,但事实并非始终如此(见顶行)。对于这些切磨样式来说,轮廓、对称和磨光是更为重要的因素。从上至下的宝石分别为:角铅矿、橄榄石、白钨矿。

有些设计会故意在一些部位规避标准的相接方式,因此要注意避免过于苛刻(见上图三角形中用圆圈标识的区域)。

轮廓、刻面对称性和磨光比刻面相接的精度更为重要。

刻面畸形

在设计师切工中,刻面完全对称是普遍追求的标准。

如果正面观察宝石,肉眼就能看到偏差,那就会影响到美观,降低设计师切工的整体价值(见下图)。

Wayne Emery(韦恩·埃默里)(The Gemcutter) 说,“在设计师或精密切工中,不允许出现任何刻面畸形,甚至连略微的畸形也不行。

因为要达到非常精准太容易了;任何不足都属于做工欠佳。”

圆滑的刻面相接处

理想情况下,相邻刻面相接的地方应该是尖锐的。

然而,商业级切工中略圆的刻面连接处并不少见。

除非这种略为整圆的痕迹肉眼可见,否则很少会减损宝石的价值,虽然本应如此。

刻面连接处尖锐扁平的宝石与刻面连接处稍圆的宝石之间的区别较为显著。

扁平的刻面和锋利的边缘会让外观看起来更加易碎,圆边则不会产生这种效果。

切磨时处理这个细节所需的额外时间,证明了设计师宝石在成本上的巨大差异。

刻面数量和大小

切磨师一致认为,刻面的总数与宝石的成品尺寸是相对应的。

下图展示了圆形宝石的三种显著不同的刻面排列。

第一颗宝石只有 17 个刻面,最适合在通常不超过 3 毫米的小宝石中应用。

在这种小宝石上切磨出 17 个以上的刻面,就会开始减损刻面的作用,有损趣味性,如果材料具有强烈的双折射效果,则影响更甚。

第二个示例中有 57 个刻面,非常适合尺寸约为 4 到 11 毫米的宝石。

在超过此范围的更大宝石上,这种刻面模式会有损趣味性或动态变化。

大于 12 毫米的宝石确实需要更多刻面,如第三张图的宝石就有 113 个刻面。

需要注意的是,这些尺寸的宝石在采用祖母绿式切磨时则不会受到此等影响。

比例

一般来说,比例会影响宝石的正面外观,本系列文章中已对此详述,因此不做过多补充(见下图)。

该图表说明了冠部和亭部角度对宝石的光反射能力的影响。部分数据摘自 Richard Hughes(理查德·休斯)的研究(《Gemological Digest》(宝石学文摘)1988 年,第 2 卷,第 1&2 期,第 10-15 页)。

外凸

底部或冠部的外凸会有损宝石正面的美观,同时会增加过多重量(甚至多达 35% 或更多)。

对于美观度欠佳、底部较深、外凸的宝石,珠宝商支付的每克拉单价通常会更低一些。

关于重新切磨的问题

珠宝商对受损或切工拙劣的宝石进行重新切磨的做法并不罕见。

重新切磨需要确定额外的费用与最后保留的重量,看看是否值得这么做(损失很多重量也是常有的事,不必惊讶)。

在重新切磨时,并非所有切磨师都会保留原有外观。

如果在不大幅改变角度的前提下,重新切磨老式的阶梯式切磨垫型,是否还能保留原有的老式经典外观?

或者,他们是否想要使用现代切磨式样,最终的正面外观是否符合顾客期望?

从使用过重新切磨服务的其他人那里征求建议,询问他们认为宝石适合做什么改变,并查看他们作品示例。