B-52“同温层堡垒”简介

B-52是美国波音飞机公司研制的八发动机远程战略轰炸机,用于替换B-36和平缔造者轰炸机执行战略轰炸任务。

B-52D

B-52H
  1. 1948年提出设计方案

  2. 1952年第一架原型机首飞

  3. 1955年批量生产型开始交付使用

90年代是B-52轰炸机使用的鼎盛时期,有600多架B-52各型飞机在美国战略空军服役,以后大多数早期型号先后退役。目前76架现役

发展历程

研发计划与设计方案

1、早期策划与招标

2006年一次纪念性飞行中,一架B-17空中堡垒(前)伴随一架B-52同温层堡垒(后)并肩飞行
  • 1945年6月,当时二战尚未结束,日本还在太平洋极力抵抗盟军的步步进迫。当时航空装备司令部接到美国陆军航空军的指示,着手策划新一代战略轰炸机的研究与开发

  • 1945年11月19日,美国空军装备司令部提出了该新型战略轰炸机的要求技术特性:“能够在不依赖其他国家控制的高级和中级基地的情况下进行战略任务”。该战略轰炸机可搭载五名以上炮手和六名换防人员,设计巡航高度3万4千英尺(10400米),巡航速度300英里每小时(260节,480公里/小时),作战半径5000英里(4,300海里,8000公里)。

  • 1946年2月13日,美国空军向波音公司,团结飞机公司和格伦·L·马丁公司提交了这些规格的招标邀请

2、弃用的Model 462方案

1946年6月5日宣布了招标结果:波音的Model 462方案赢得合同,并在当月中旬得到了军方XB-52的试验机型编号

1946年7月28日,波音进一步得到了建造1:1机体模型的书面合同,以及需要提供早期阶段的工程设计和测试数据。不过,时间只过了三个月,美国陆军航空队对XB-52的发展前途愈来愈感到忧虑:Model 462的性能和其前辈B-36相比,不能明确找到技术优势,而且改进空间有限。时任航空军参谋长助理厄尔·帕特里奇少将曾经直接了当地向军方指出,和预定的技术开发标准对比,Model 462完全不合格。

值的一提的是波音公司命名为Model 462的方案表观上类似于B-29,只不过新飞机的体积比B-29要放大许多,B-29这货就是该机曾在广岛和长崎分别投下一枚原子弹

美军二战末期装备的B-29轰炸机,该机曾在广岛和长崎分别投下一枚原子弹

3、Model 464救亡方案

B-52(前)和图-95(中)、An-124(后)在美国路易斯安那州巴克斯代尔空军基地的机坪并列

波音在1947年初完成了新一轮设计,最终提出了Model 464-29

  • 新方案同样配备4台XT35涡桨发动机,但在气动布局上采用先前未有采用的20度后掠翼,加高了垂直尾翼。

  • 机载武器方面除了保留一个尾炮塔外取消全部自卫武器。

  • 新机体翼展205英尺,重400,000磅,最高速度为445英里/小时。

  • 在动力配置方面,波音最后确定搭载4台普拉特-惠特尼XT57涡桨发动机

4、流产危机

随着美苏冷战日益激化,未来两大集团爆发核战的可能性不断增大。

投弹的B-52
  1. 1947年新成立的美国空军为寻求投掷核武器的理想方式,专门建立了重型轰炸委员会来研究解决方案,结果分析认为核武载机的航速和最大升限这两项技术因素在执行核轰炸任务时最为关键。

  2. 1947年12月8日,HBC要求新开发的战略核子轰炸机在航程和巡航速度方面必须达到最少8,000英里和550英里/小时。而当时B-52最好的设计方案在速度方面只能达到可怜的450英里/小时。由1947年年尾到翌年年初,波音的B-52发展计划完全看不到达标的可能,新指标正式下达后不出一个礼拜,空军已经准备和波音取消研发合同了

  3. 设计团队绞尽脑汁对机体进行减重后,全重减至280,000磅。41,000英尺上空的最大速度估计为500英里/小时,最大航程为11,635英里。Model 464-35的性能指标终于缩短了与军方要求的距离。

  4. 波音公司于4月向军方提交了整份第二阶段设计方案,研发和测试两架基于464-35方案的XB-52试验机。军方虽然仍不满意该机的性能,但第一次柏林封锁危机使美军蒙受来自苏联威胁的庞大压力,遂认可了这一方案

5、渐入佳境:Model 464-49方案

苏联研发的图-95轰炸机,使用B-52后来放弃的涡轮螺旋桨发动机

B-36“和平保卫者”,使用六具推进式活塞式螺旋桨发动机
  1. 1948年5月,美国空军要求波音研究B-52改用涡轮喷气发动机(涡喷发动机)的可行性。空军一直都对远程喷气式轰炸机深具兴趣,不过基于当时的技术条件,涡喷发动机极高的燃料消耗只会大大缩短轰炸机的航程

  2. 1948年10月21日新的Model 464-49方案。它配备8台J57涡轮喷气发动机,布局则和Model 464-40一样。翼展保持原有长度,但后掠角增大至35度。机翼面积扩大了1,400平方英尺,达到4,000平方英尺(371.6平方米),这个翼面积超过先前所有的设计方案,并具备显著的下反角,机身全重估算为330,000磅。Model 464-49在46,500英尺高空的最大速度约莫为565英里/小时,能够携带10,000磅炸弹作半径为3,550英里左右的战斗巡航

  3. 波音小组同时分析认为,使用喷气发动机取代螺旋桨发动机,可以一次性解决空气动力学和操控繁琐等一系列以往颇为头痛的技术缺陷,并且大幅提高B-52的航速,使其在速度方面可以紧贴以螺旋桨发动机为动力的现役轰炸机(如美军的B-36,对手苏军的图-95)

波音中止了早先已近完成的Model 464-35(涡桨方案)全部研发工作

6、最终定案——Model 464-67方案

经过艰苦的分析研究,波音最后推出了一个在整个B-52发展历程中最具决定性的设计方案——Model 464-67方案。

  1. 根据新的方案,机体全重调整为390,000磅,作战半径预计有3,500英里。

  2. 机身加长到152英尺8英寸,尾段的脊线被拉直,燃料储存空间得到增大。

  3. 根据风洞实验重新设计了机翼,下反角有所减小,并且加厚翼根部位,使得机翼也能够储存燃料,同时令外翼段承受的应力减小,所承受的结构重量得以降低。

  4. 外侧襟翼上增设了扰流板,同时将外翼段副翼移到了内外两段襟翼之间。平尾改为全动式,后缘带有配平片。发动机短舱悬吊臂的长度也稍微缩短

交付与停产

  1. 1954年3月18日,第一架B-52A(52-0001号机)在西雅图波音厂房完成组装,当天波音举行了盛大出厂仪式,数千人获邀出席。

  2. 1953年6月30日时任空军总参谋长的内森·特维宁将军在空军接受首架B-52时发表讲词表示:“来福枪曾是过去那个时代的伟大武器,……B-52就是今天这个航空时代里的来福枪。”

  3. 自1954年首架B-52A出厂,波音公司对各型号B-52维持了12年的生产。

  4. 1962年10月26日,最后一架由位波音设于堪萨斯州威奇托市厂房出厂的B-52H正式交付驻米诺特空军基地的第4136战略轰炸联队

服役时间高达90年的B-52同温层堡垒轰炸机(下)