在上周,茶馆发布过一篇编译文章《独立开发者怎样在Steam推广游戏?》,总结了Valve公司代表莫莉·卡罗尔对计划面向Steam商店制作游戏的开发者的一些建议。你也许很想知道,如果某款游戏已经在Steam发布,开发者可以通过哪些做法来提高曝光率,让其吸引更多玩家呢?对于这个问题,Valve公司的索菲·麦基分享了她的建议。

游戏没有所谓的完美发布时间,开发者需要做好准备

很多开发者会花大量的时间和精力来寻找发布一款游戏的最佳时机,但根据麦基的说法,除了避免与同类游戏大作“撞车”之外——“你肯定不想在下一款《最终幻想》发售的同时推出你制作的独立RPG”——开发者要优先考虑自己是否已经做好准备。

“我的建议是,你应该在最适合你和你的团队的时机发布游戏。”她说,“你得确保有足够的精力追踪并应对游戏发布当天可能出现的任何问题。”

“游戏发售的背景才是最重要的,而不是具体的发售日或时间。只要开发者觉得一切准备就绪,就可以发布了。”

留出时间让Valve审核游戏的最终版本

在游戏发布前的最后几周里,开发者需要对游戏内容进行最后的调整和优化,往往会非常忙碌。为了帮助开发者为这个重要时刻做好准备,Valve会在开发者选定的发售日前两周发送一封提醒邮件。

麦基表示,这封邮件不但会在分区定价等方面为开发者提供建议,还会提醒开发者关注一个很容易被遗忘的流程。

“作为邮件的重要组成部分之一,我们会鼓励你留出3到5个工作日,让Valve能够审核游戏的最终版本。这是我们为开发者提供的一项免费服务,主要涉及到对某些基础事项的检查,以确保用户能够在发售日下载、安装并运行游戏。”

使用更新来扩大曝光率

在Steam,每款新游戏发布时都会得到一次集中曝光的机会,被推送到商店的不同区域,包括新游戏列表、热门游戏、特定游戏类型等。如果某款游戏足够受玩家欢迎,那么它还将在Steam首页得到展示。

“新游戏还会在用户的探索队列(discovery queue)出现,这也能为你的游戏商店页面带来流量。”麦基说,“与商店里的很多其他版块一样,探索队列也会受用户对游戏的偏好和习惯影响。在每个探索队列中,每款游戏只会被显示一次,永远不会重复。”

通过对游戏版本进行更新,开发者能够吸引新玩家,留住既有玩家。与此同时,这种做法还能触发“版本更新曝光回合”。“这些主要是为大型内容更新而设计的。你可以在游戏的整个生命周期中不断对它进行更新……但你要记住每次更新的意义,并制定好更新计划。”

使用Steam促销来提高曝光率

如果开发者在限定时间内降低游戏售价,既有可能触达对它感兴趣但预算有限的玩家,还有可能吸引许多新玩家在冲动之下购买。Valve花了大量时间和精力组织优惠促销活动,并开发了各种工具,允许开发者以最适合自身产品的方式参与其中。

麦基表示,降价促销能够极大地提升游戏的曝光率,因为如果某款游戏的降价幅度达到20%或以上,将它加入愿望清单的所有玩家都会收到Steam自动发送的一封电子邮件。

“当一款游戏降价促销时,就会在更多地方出现,例如商店首页、‘售价低于10美元游戏’这样的特殊列表等。值得一提的是,如果开发者将促销和版本更新结合起来,效果往往非常不错,更有可能吸引对游戏感兴趣的潜在玩家购买。”

Steam每年都会组织几次重要的超值优惠活动,与此同时,开发者也可以向Valve提建议,让Valve策划基于某些特定品类或共同主题发起促销。据麦基透露,正是在听取了来自开发者的建议后,Steam于世界环境日推出了一次自然主题的游戏促销活动,还曾在阿波罗11号登月50周年纪念日当天进行太空探索题材游戏的促销活动。

“如果某些游戏拥有类似的主题和机制,我们欢迎开发者提出策划超值优惠活动的建议。只要你有想法,并且知道其他开发者或许会感兴趣,请把想法告诉我们,我们很愿意与开发者们一起组织个性化的促销活动。”

在商店首页做直播有助于提升游戏销量

2018年,当Steam商店首页的直播功能还处于Beta测试阶段时,就有开发者发现其效果相当不错。Rockfish首席执行官迈克尔·斯卡德透露,在使用该功能当天,《永恒空间》(Everspace)销量创下了单日销售的历史最高纪录。

更重要的是,Steam直播更适合那些已经发布的游戏——开发者既可以通过直播来展示玩法体验的广度,还能在版本更新或促销活动中将它作为一种市场推广的工具。

“直播有助于维持玩家的兴趣、展示DLC、内容更新和活动。与预告片不同,直播还能够让人们看到你的游戏究竟该怎么玩。”

关注Steam实验室(Steam Labs)

2019年7月,Valve推出了Steam实验室,目的是让开发者了解Steam商店将会上线哪些新功能,并提供反馈和建议。

“你可以认为它是Steam功能的‘抢先体验’版本。你会看到一些还没有精心打磨的功能,但实验室让我们能够搜集来自开发者的反馈,便于我们更好地将新功能融入商店。”

麦基表示,“微型宣传片”(Micro Trailers)就是个例子——微型宣传片把较长的视频压缩成每段只有几秒钟的剪辑,当玩家让鼠标光标悬停在某款游戏上时,剪辑就会自动播放。此外,Steam实验室的另一项新功能“深度探索”(Deep Dive)则能够让玩家找到与单款游戏相似的更多同类产品。

“我们始终在探索怎样提高游戏的曝光率,与此同时,我们也会想方设法提升商店的整体体验,进行更多实验。”