据日媒报道,日本陆上自卫队在5月18日发布了一份新闻通稿中指出,陆自即将引进一批新型轻武器装备。这批轻武器的一大卖点,是用于执行自卫队所谓的“偏远岛屿防卫任务”,因此其性能特点也将侧重于防水、防盐、防锈的产品。这将是自1989年以来,日本自卫队在过去30年内首次更转新型轻武器。

这批新型轻武器的重中之重是所谓的20式新型突击步枪。20式突击步枪由日本丰和工业设计研制,这款步枪也是自64式和89式之后,日本在二战结束后自主研发的第3代国产步枪。日本防卫省在2020财年向丰和工业提供了9亿日元的财政拨款,用于支持20式步枪的研制工作。预计从2021财年起,包括"水陆机动团 "在内的精锐单位将有望接收到首批20式步枪,首批步枪预计将采购3283支。

同其前辈89式一样,20式也是一款以发射北约制式5.56毫米步枪弹为主的小口径突击步枪。从20式的身上能够窥见许多西方主流突击步枪的熟悉身影,包括HK-416、SCAR和ACR等等。20式的枪身多处都设计有战术导轨,拓展性能要远远优于89式。

虽然陆自并没有明确指出,不过由于二者公布时间相差仅有约半年功夫,所以20式不可避免地也被一些分析家拿来和2019年国庆阅兵式上首次亮相的QBZ-191型突击步枪做对比。二者在外形上差别明显,不过在许多局部细节上倒是有颇多相似之处,比如都采用了折叠式机械瞄具、都采用了可伸缩式枪托,而且战术握把都具备伸缩两脚架功能等等。

可尽管如此,20式和191式也仍然不是一种东西。20式更强调的是在海岛环境下作战,而191则是要求上刀山下油锅无所不能;20式因为陆自的规模相对较少所以可以走小众化路线,首批20式步枪的单价就达到了28万日元(约合1.8万人民币),而191式因为解放军陆军的规模太大,所以大众化路线才是不二之选。

除了20式步枪之外,陆自在当天还公布了一款新型手枪。不过这种手枪并非系日本国产,而是从德国知名枪械制造商赫科勒·科赫公司引进的进口产品。新型手枪目前仅供指挥官级别的陆自军官使用,首批计划仅采购300支。