什么是国家脊梁?鲁迅曾说过,“我们从古以来,就有埋头苦干的人,有拼命硬干的人,有为民请命的人,有舍身求法的人……这就是中国的脊梁。”为前沿科技孜孜不倦的科学家,可称为国家脊梁。令人痛心的是,刚刚传来噩耗,中国著名材料学家、中科院院士陈创天院士,突然在昨日(10月31日)于北京逝世,永远的告别了我们,享年82岁。

陈创天,1937年2月出生,自幼对物理有浓厚的兴趣,在1956年考上了北京大学物理系,毕业后工作于中国科学院福建物质结构研究所,陈创天主要研究领域是“光电功能晶体材料”,相继发现了BBO、LBO、KBBF等一系列新型非线性光学晶体,尤其是在1990年陈创天院士发现世界上第一块KBBF晶体(全称为氟代硼铍酸钾晶体),轰动了世界。后来陈创天还发现了KBBF棱镜耦合技术,拿到了中、美、日三国专利权。

KBBF晶体是高能激光的基础,能够用于制造深紫外激光器和超高速激光扫描设备,用在军事层面,可大大提高美国国防和国土安全威胁探测能力,具有“游戏规则改变者”的意义。KBBF晶体被美国视为战略性物质。

最开始,我国本着“科学无国界”的原则,以较为低廉的价格向国外提供KBBF晶体,但后来我国意识到了该晶体在国防上的重要意义,于是在2009年停止对外出口,实施了技术反封锁。因为当初仅有中国拥有制造KBBF晶体的能力,面对着被中国“掐脖子”的滋味,美国发出强烈抗议,希望继续提供,但我国态度坚决。美国又向陈创天抛出了橄榄枝,以高薪聘请他到美国去工作,结果遭到院士一口回绝。

从“巴统”到瓦森纳协定,中国长期以来都是欧美实施技术封锁和武器装备禁运最严格的对象,没想到风水轮流转,美国作为世界第一科研强国,头一回尝到了被反封锁的滋味。2009年,美国APC公司和克莱门森大学合作,苦研了15年,花费数百亿美元,在2016年终于生产了第一块KBBF晶体,打破了我国的封锁。当时,美国《自然》进行了长篇报道,仿佛扬眉吐气了一般。

不过,我国在这个领域并没有坐等美国赶超,2015年陈创天所在的福建物构所又发现新型无铍深紫外非线性光学晶体材料LSBO,美国又要开始赶超了。

陈创天院士一生都扎根在了我国的材料学领域,在国内外斩获了大奖无数,在2013年获得国际晶体生长协会最高奖之一——Laudise奖。2018年1月18日,陈创天院士被提名国家最高科技奖,陈老院士还未等到明年1月18日的颁奖仪式召开就已经走了,令人痛心。

陈创天院士是当之无愧的国家脊梁,院士的离世是国家在重大损失,向陈老院士致敬,沉痛缅怀!