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《水浒传》中的呼延灼出身将门,武艺高强、善于治军,因惯用两条水磨八棱钢鞭,故被人在名号前冠以“双鞭”二字。呼延灼担任汝宁郡都统制时,受到高俅的推荐,率部呼延灼征讨梁山,让宋江等人吃了不少苦头。归顺梁山之后,呼延灼的排名高居第八,在马军五虎将中排名第四。那么,呼延灼在《水浒传》的续书——《荡寇志》中的表现又是怎样的呢?本文根据《荡寇志》中的描述,对呼延灼的事迹进行一个简单的介绍。

梁山的势力壮大之后,呼延灼率部驻守嘉祥城,并兼管南旺营,帐下有天目将彭玘、百胜将韩滔、圣水将军单廷珪、神火将军魏定国、活阎婆王定六、险道神郁保四等六位副将及九万兵马。呼延灼首次与官军的正面交锋,是在嘉祥城与云天彪等人的较量。蔡京奉命征讨梁山时,采纳了谋士杨龟山的建议,命前部八万人马进攻嘉祥城。官军最初的攻势非常顺利,在陶震霆、邓宗弼、张应雷、辛从忠等四将的带领下,从四面对嘉祥城展开了强攻。

呼延灼在嘉祥城中沉着应对,率领守军与官军展开激战,虽然略显吃力,但有城池作为依托,与官军形成了拉锯之势。然而,当云天彪率部到达之后,战局发生逆转。云天彪命官军空出了北门,从其它三个方向强攻。在接连数日的激战中,梁山兵马遭到重创,尤其是与嘉祥城互为犄角的南旺营失陷,王定六、郁保四两位副将阵亡,这让呼延灼非常气愤。

后来,云天彪巧施计策,突然率部撤退。呼延灼不顾副将的劝阻,执意率部追击,结果中了云天彪的调虎离山之计,痛失嘉祥城。当呼延灼率领残部向梁山撤退时,在半路上又遭到了官军的截击。呼延灼在此战中损失了数万兵马和三位副将,就连御赐的坐骑踢雪乌骓马也被打死,若不是彭玘等人拼死相救,呼延灼必将性命难保。

呼延灼逃回梁山后,宋江对他进行了降职处罚并将其留在山寨。嘉祥的惨败,也成了呼延灼的心病,当得知吴用巧施计谋从蔡京手中夺回嘉祥后,他迫不及待找到宋江,请命再度驻守嘉祥城。在得到宋江的同意后,呼延灼率部再一次回到了嘉祥城。

呼延灼二进嘉祥之后,立即修复城墙、加固防御,在城外还挖了一圈深五尺、阔一丈的城壕,将嘉祥城修得犹如金城汤池一般。看着自己的杰作,呼延灼心中狂喜:“这番官兵无奈我何了!”不过,坚固的防御无法改变呼延灼的厄运。呼延灼驻守嘉祥期间,与郓城知县徐槐有数次交手,均以失败告终。云天彪第二次围攻嘉祥时,呼延灼又一次中了调虎离山之计,所部兵马全军覆没,单人独骑逃回了梁山。

第二次丢掉嘉祥城的呼延灼,逃回梁山之后没有受到处罚,这倒也不是宋江仁慈,而是此时梁山的情况非常危急,官军已经打到了梁山的二关,危机就在眼前,宋江顾不上出发呼延灼。宋江安慰了呼延灼一番,随即便命其前往二关支援。

官军进攻二关时,抱着必死之心的呼延灼大吼一声冲出营寨,与官军将领邓宗弼展开较量。邓宗弼善使双剑,呼延灼惯用双鞭,四件兵器化作一片寒光,激战了五十几个回合不分胜负。二人又战了十几个回合之后,官军将领陶震霆替回了邓宗弼,接着与呼延灼大战。陶震霆用着两柄枣瓜锤,又是四件兵器交锋,犹如两团火球缠在了一起,二人激战了七十几个回合战平。随后,官军将领张应雷替回了陶震霆,继续与呼延灼大战,两人大战六十几个回合,还是不分胜负。

紧接着,观战多时的辛从忠策马替回了张应雷,手提丈八蛇矛与呼延灼展开激战。呼延灼虽然已经连战三场,体力消耗巨大,但仍旧表现得异常勇武,与辛从忠又足足激战了一百多个回合不分胜负。二人又战了几个回合之后,辛从忠趁呼延灼不备,用飞标正中呼延灼的咽喉,呼延灼就这样命丧沙场。

参考书籍:《荡寇志》