说起轰炸机呢,轰炸机最早在第一次世界大战当中投入使用,当时的执行轰炸任务的基本上都是飞艇,到一战末期才出现一些以飞机携带炸弹的轰炸机。一战结束之后,很多国家清楚轰炸机在战争中能够发挥重要的作用,随着发动机以及飞机技术的快速发展,在上个世纪30年代中期,轰炸机各项能力得到提高,发生了巨大的变化,这时候的轰炸机结构材料开始使用金属。

”惠灵顿”轰炸机

要说起上个世纪30年代问世的轰炸机,作为曾经号称日不落帝国的英国当然也研制出来了好几款优异的轰炸机,在第二次世界大战前期都发挥了不小的作用。其中有”惠灵顿”轰炸机、“惠特利”轰炸机、“汉普登”轰炸机,这三款轰炸机被英国人称为双发三巨头。今天的主角就是这三款轰炸机之间的“汉普登”轰炸机了,“汉普登”轰炸机虽然没有”惠灵顿”轰炸机那么出名,但是在二战也发挥了不小的作用。

英国要研发“汉普登”轰炸机的原因

英国之所以要研发“汉普登”轰炸机,笔者认为与第一次世界大战离不开很大的关系,在第一次世界大战期间英国就已经见识到美国的将军威廉·米切尔指挥着协约国的1500架军机对同盟国进行了大规模的空中轰炸,在这次轰炸任务当中取得了不错的战果。除此之外,与世界各国研制轰炸机有关,当时军工业进展非常快,英国不得不加快轰炸机的研制,毕竟当时轰炸机是空军当中唯一的一支进攻力量。

“汉普登”轰炸机

除了以上的原因之后,笔者还认为作为曾经号称日不落帝国的英国,虽然已经没有之前那么风光,但是为了维护颜面,英国不得不重视轰炸机的研发。分析了这么多原因,言归正传。当时在上个世纪30年代初,英国皇家空军就开始向外界发布招标需求,寻求一种双发轰炸机。据悉,英国皇家空军发布的需求报告是B.9/32号项目。并且为新轰炸机提出了一些要求,英国皇家空军要求新的轰炸机速度必须要快,载弹量要大等。

汉德利·佩季公司H.P.52型方案成功斩获订单

英国皇家空军发布了招标计划之后,立即就有好几个公司参加了竞争,并且提出了自己的方案设计。在这几个公司当中,有两个公司推出的方案杀出重围,成功获得了英国皇家空军的青睐。这两个公司就是维克斯公司,以及汉德利·佩季公司。而这两个公司推出的方案分别是维克斯公司的271式方案(后来经过改进成为了“惠灵顿”轰炸机)、汉德利·佩季公司的H.P.52方案(经过改进成为了“汉普登”轰炸机)。

“汉普登”轰炸机三视图

汉德利·佩季公司的H.P.52方案主要是在悬臂式全金属结构单翼飞机上得到启发,在狭长的吊舱一吊柱型机身上改进而来了,为了能够让该机的飞行阻力变小,让该机每小时的飞行速度更快,汉德利·佩季公司的设计人员就为该机装备了前缘翼,从而让飞机的性能大幅度提升。总体来看,汉德利·佩季公司的H.P.52方案的外观设计是非常老旧,其机身短粗,机身后面部分非常的细长。

其实汉德利·佩季公司的H.P.52方案与维克斯公司的271式方案相对比就显得非常的落后,比如维克斯公司的271式方案自卫武器是非常的先进,采用了炮塔式武器,而汉德利·佩季公司的H.P.52方案的自卫武器却只能是人工操纵机枪。值得注意的是,还有一点汉德利·佩季公司的H.P.52方案是非常的差劲,在飞行当中,如果正驾驶受伤或者是阵亡,无法将其挪出座位,也就是说机组人员无法接替驾驶员操控飞机。

“汉普登”轰炸机

以上的弊端英国皇家空军也知道,在当时再加上英国获悉了德国正在重整军备计划,就与汉德利·佩季公司签订了一架原型机的建造,以此来检验汉德利·佩季公司的H.P.52方案的可行性。获得原型机的订单之后,汉德利·佩季公司立即就开始建造了原型机,首架原型机在1936年中旬被建造了出来,在6月21日进行了首飞。这次首飞取得了不错的效果,英国皇家空军更是让汉德利·佩季公司继续测试。

后来在试飞当中,H.P.52方案的原型机的最大飞行速度达到了409公里,要超过“惠灵顿”轰炸机的飞行速度。并且能够携带1.8吨左右的炸弹飞行1930千米。虽然汉德利·佩季公司的H.P.52方案外观非常的老旧,但是飞行速度是非常的快。也许正是因为的飞行速度快,英国皇家空军立即就与汉德利·佩季公司签订了订单合同。最后,量产型“汉普登”轰炸机在1938年9月开始交付。

“汉普登”轰炸机编队

据悉,量产型号的“汉普登”轰炸机后续并没出现改进型号的出现,仅为“汉普登”MK I型轰炸机。“汉普登”MK I型轰炸机与原型机倒是没有多大的变化。后来,“汉普登”MK I型轰炸机被改成了鱼雷机使用,其主要改进就是换装了新的导航等。后来,汉德利·佩季公司又在H.P.52方案的身上换装了1000马力“纳皮尔戴格尔”VIII发动机,推出了H.P.53方案,不过该方案仅量产了不到100架就被停产了。

战术使用分析

第二次世界大战爆发之后,“汉普登”轰炸机立即就参加了作战任务,当时主要被当成侦察机来使用。随着轰炸机的完善,该轰炸机正式开始执行日间轰炸任务。英国皇家空军认为“汉普登”轰炸机在速度上具备着非常大的优势,就让“汉普登”轰炸机单独执行日间轰炸任务。可能是因为英国皇家空军高层的自大,“汉普登”轰炸机在战争前期到北海黑尔戈兰到附近上空执行任务,5架“汉普登”轰炸机全部被德国的战斗机给击落。

“汉普登”轰炸机执行轰炸任务

在当时由于德国的BF109和FW190战斗机速度非常的快,在1940年2月到1940年9月一共出动了5000架次,损失了400架,英国皇家空军高层不得不让“汉普登”轰炸机开始执行夜间轰炸任务。其实转为夜间轰炸任务也是有好处的,可以利用环境优势,减少损失。在夜间执行轰炸任务之后,“汉普登”轰炸机并不能发挥出真正的战力,就被当成鱼雷轰炸机来使用了。后来,“汉普登”轰炸机也开始退役。

总体评价

“汉普登”轰炸机英国皇家空军装备的最后种双发轻型轰炸机,该轰炸机参加过轰炸德国柏林、空袭科隆等战役。“汉普登”轰炸机从量产到停产一共生产1432架,这个数量与”惠灵顿”轰炸机的一万多架数量相比,就显得非常的小了。该机在二战期间的表现没有太亮眼的战绩,由于设计不前卫,火力比较弱、机舱狭窄等问题,在二战中期就被英国皇家空军给退役了。

“汉普登”轰炸机

虽然“汉普登”轰炸机有缺点,但是“汉普登”轰炸机也是有优点的,比如该机操纵性良好,驾驶员视野开阔等。总体来说,“汉普登”轰炸机在英国皇家空军当中并不被重视,而是在四发重型轰炸机服役之后,老早的退出了历史的舞台。虽然“汉普登”轰炸机没有受到重视,可是不管怎么样,都不能否认为它战胜法西斯贡献过一份力。